De financiële middelen voor het NKO worden voor elke verkiezing opnieuw bijeen gebracht. De belangrijkste financiers waren steeds, behalve de universiteiten die aanzienlijke menskracht investeerden, NWO, de Ministeries van Binnenlandse Zaken en van Cultuur, Recreatie en Maatschappelijk Werk (tegenwoordig Volksgezondheid, Welzijn en Sport), en het Sociaal en Cultureel Planbureau. Door deze financiers werd het belang onderkend van terugkerend onderzoek naar het kiesgedrag en diverse politieke opvattingen, houdingen en gedragingen van Nederlandse burgers; het Sociaal en Cultureel Planbureau geldt hiernaast ook als een intensief "gebruiker" van de geproduceerde NKO-gegevens.